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Galardones
GALARDONES y DISTINCIONES

Foto: Wikipedia; Autor: Sebastian DubielLa Plaza Mayor de Madrid es una enorme plaza de estilo renacentista inspirado en el Monasterio del Escorial. Fue iniciada por Felipe II y finalizada por su hijo Felipe III. Se trata de una plaza porticada de enormes proporciones cuyas dimensiones son 129 metros de largo y 94 de ancho. La plaza está totalmente cerrada y cuenta con tres plantas y 237 balcones. En el lado norte se sitúa la Casa de la Panadería cuya fachada fue redecorada en 1992 por el pintor Carlos Franco con motivos mitológicos. En frente de ella se encuentra la Casa de la Carnicería.

Muchos son los que participaron  en el diseño, restauración y rehabilitación de la plaza, la cual sufrió tres importantes incendios en 1631, 1670 y 1790. Entre los arquitectos más destacados que participaron en la construcción y rehabilitación de la Plaza Mayor se encuentran Diego Sillero, Juan Gómez de la Mora, Tomás Román, Sabatini, Juan de Villanueva, Antonio López Aguado y Custodio Moreno.

En el centro de la Plaza Mayor se yergue una magnífica estatua ecuestre de Felipe III que fue comenzada por Juan de Bolonia y terminada por Pietro Tacca, su discípulo, en 1616. Este último participó, junto con Velázquez y Galileo, en la espectacular escultura de Felipe IV situada en la Plaza de Oriente de Madrid.


Muchas y muy variadas han sido las distintas utilizaciones que se han hecho en la Plaza Mayor. Destacarían entre otras haber sido utilizada como plaza de toros, realización de autos de fe y ejecuciones públicas o celebraciones diversas. En la actualidad cuenta con numerosos restaurantes, cafeterías, bares y comercios de la más diferentes índole. En los días de fiesta, bajo sus soportales, desde hace ya muchos años, se celebra un animado comercio de monedas y sellos. Otras actividades que hoy se realizan en la Plaza Mayor son la celebración de conciertos y representaciones teatrales, la instalación de un mercadillo navideño de enorme éxito y la celebración de mítines políticos y de manifestaciones de la más diversa índole.

La Plaza Mayor tiene una destacada actividad turística en la que los extranjeros acuden, casi sin excepción, a visitarla. Durante muchos años fue el centro de la vida de los madrileños, desplazándose más tarde a la Puerta del Sol y a la Gran Vía.

La multifuncionalidad aportada por la Plaza Mayor es algo que siempre ha estado presente en esta importante plaza. Su ubicación, en el mismo corazón de la ciudad, contribuyó y sigue contribuyendo a ello. Hoy que tanto se habla de aprovechar muchos de los foros que se han construido recientemente para albergar en ellos actividades de muy diferente índole, se puede encontrar un ejemplo paradigmático de esa multifuncionalidad en la Plaza Mayor. De forma espontánea y natural esta gran plaza se utiliza para las más diferentes actividades y siempre con éxito creciente.

En suma, la Plaza Mayor de Madrid supone lugar de encuentro, creatividad, cosmopolitismo, interculturalidad, interclasismo, alegría de vivir, colaboración, intercambio de experiencias y enormes ganas de ser ciudadanos del mundo. En estos tiempos que corren en que, en gran medida, por la actitud de muchas comunidades autónomas, se ha venido implantando un política de campanario miserable, egoísta, sin miras y cortoplacista, ejemplos como el que nos da todos los días la Plaza Mayor madrileña es una auténtica esperanza para todos los ciudadanos que aspiramos a vivir en armónica y pacífica convivencia.

Foto: Wikipedia; Autor: Luis García (Zaqarbal)La Casa de Correos es un edificio emblemático de Madrid que, sin tener un valor arquitectónico considerable, es conocido y considerado como altamente representativo para los ciudadanos madrileños y para la mayoría de los españoles. Por una parte es el edificio más importante de la famosa Puerta del Sol de Madrid que, a su vez, es la plaza más conocida de España. Delante de la puerta principal de la Casa de Correos parte el kilómetro cero de las seis carreteras radiales de España, definidas ya en 1720. En un país que estuvo centralizado desde su existencia, allá por el siglo XV, hasta la llegada de las comunidades autónomas, es muy lógico que se formalizase la existencia de un kilómetro cero.

En muchos países existe un kilómetro cero similar al de Madrid. Todos estos puntos de referencia parten a imagen del kilómetro cero establecido por César Augusto, al que se denominó Milliarium Aureum (Jalón de Oro) que se encuentra ubicado en el que fuera templo de Saturno y que recuerda la conocida frase de "todos los caminos conducen a Roma".

Durante muchos años, desde el campanario del reloj de la casa de correos se anunció y se sigue anunciando la llegada del año nuevo cada 31 de diciembre a las 12 horas de la noche. Con este motivo, de forma incansable, renovándose generación a generación, los madrileños acuden a festejar el año nuevo y a despedir el viejo. Es, por otra parte, costumbre extendida en muchos lugares de ciudades importantes: Trafalgar Square en Londres o Times Square en Nueva York.

En la actualidad la Casa de Correos es sede del gobierno de la Comunidad Autónoma de Madrid, que, sin embargo, a pesar de esta ubicación en sitio tan preferente, y a pesar también de otros esfuerzos de imagen realizados, no se ha conseguido que la Comunidad de Madrid haya calado en los madrileños. Éstos, afortunadamente, se consideran más ciudadanos de España y del mundo que de la comunidad autónoma en que los han ubicado tan artificialmente.


La construcción de la Casa de Correos surge a iniciativa del rey Fernando VI, aunque fue idea del Marqués de la Ensenada, hacia el año 1750, el construir un edificio en que albergar los servicios postales. El conocido y prestigioso arquitecto Ventura Rodriguez - autor reputado de la Capilla del Palacio de Oriente, el Palacio de Liria o la Fuente de Cibeles - fue el encargado del diseño del edificio entre 1756 y 1760. Lamentablemente, con el acceso de Carlos III al trono y la llegada del arquitecto Sabatini, Ventura Rodriguez fue destituido, haciéndose cargo de la construcción del edificio el arquitecto Marquet que introdujo muchas modificaciones sobre le proyecto de Ventura Rodriguez. Otro gallo nos hubiera cantado si Ventura Rodriguez hubiera sido el que finalizase el edificio.

Grave error cambiar de diseñador si la trayectoria y experiencia de éste demuestran conocimientos y experiencia acreditados. Cambiar a profesionales competentes por la llegada de nuevos políticos o dirigentes es un error que se suele pagar caro y que va en detrimento, en la mayoría de los casos, de la calidad de lo inicialmente diseñado. En la Administración española es muy típico el cambiar de responsables profesionales cuando hay cambios políticos. Esta actitud proviene de la cultura de las cesantías que sigue aplicándose en cuanto hay cambios políticos. Este nefasto comportamiento es una plaga que sigue proliferando en España y que en lugar de ir disminuyendo va aumentando a medida que pasa el tiempo. La lamentable costumbre de colocar a los amigos lleva a la Administración española a tan triste y subdesarrollada situación.  

Foto: fotoMadrid.com; Autor: Alejandro Álvarez PeñafielEl Hotel Palacio del Retiro está situado en la señorial Calle de Alfonso XII número 12, esquina con la Calle Montalbán. Antes de convertirse en hotel fue residencia de la familia y Oriol y, posteriormente, sede de algunas de sus empresas. El edificio fue promovido, diseñado y construido por José Luis Oriol Urigüen - perteneciente a la alta burguesía vasca - entre los años 1913 y 1914. José Luis Oriol fue, además de empresario eléctrico y ferroviario, arquitecto. Al lado del hotel está situado el Palacete del Conde de la Puebla del Maestre que, construido en 1918, fue diseñado por Victoriano Ortiz Fernández.

En 2002 se procedió a iniciar su rehabilitación para ser destinado a hotel. El proyecto correspondió a Miguel de Oriol e Ibarra, alguna de cuyas realizaciones más conocidas son la Torre Europa de AZCA y la rehabilitación de la Plaza de Oriente. En octubre de 2004 fue inaugurado con el nombre de Hotel Palacio del Retiro, perteneciendo a la conocida cadena hotelera AC.

La conservación de su fachada y de las zonas más nobles de su interior ha sido magnífica. Además se ha compatibilizado el historicismo del espléndido edificio con la modernidad de sus salones y habitaciones. Baste recordar que en ellas cuelgan obras como las de Roy Lichtenstein, el famoso autor del pop-art.


Hay una tendencia en el campo de la hostelería, y también en otros muchos campos, a que surjan proyectos de pequeños pero espléndidos hoteles. En general, a la hora de desplazarse por todo el mundo, son muy valorados por los clientes más exigentes. El típico enorme hotel de varios cientos o incluso miles de habitaciones está superado y tiende a producir un rechazo a consecuencia de que el viajero no disfruta cuando se le ubica en un entorno fuera de la escala humana. Recuerdo que en un viaje a la Unión Soviética, hace ya muchos años, nos alojaron en el entonces enorme Hotel Rusia de Moscú, del que se decía que contaba con 6.000 habitaciones. La angustia que se experimentaba en el citado monstruo era mayúscula. Con el paso de los años el éxito del pequeño hotel no ha dejado de crecer. El éxito de los pequeños hoteles rurales es una muestra de lo que se acaba de señalar.

Hace ya muchos años el ensayista alemán Schumacher escribió una famosa obra de gran éxito titulada Small is beautiful. El acertado título ponía en evidencia lo adecuado de buscar soluciones pequeñas siempre que ello fuera posible.

Una de las ventajas de los constructos virtuales es que, si están bien diseñados, podrán dar la sensación de estar en un mundo "small" aunque en realidad no sea así. El movernos a través de espacios cerrados y ventanas controlables dará una sensación de confortabilidad que podrá logarse a través de diseños bien realizados sin perder para nada la gestión integral de un enorme conjunto de datos e informaciones. Un enorme hotel o un enorme hospital no se podrá disimular; sin embargo, un enorme cosntructo de información virtual podrá diseñarse de modo y manera que cada usuario se sienta en una auténtica filosofía small beautiful. No hay que desaprovechar esta oportunidad.

Foto: Wikipedia; Autor: Luis García (Zaqarbal)El Hotel Ritz se inauguró en 1910, dos años antes que el Palace. Sin la grandiosidad y dimensión del Palace ha sido considerado siempre como el hotel más selecto, prestigioso y elegante de Madrid, estando considerado dentro de los 10 hoteles más lujosos del mundo. En él se han organizado importantes reuniones empresariales y políticas siendo, sin duda alguna, las más destacadas de Madrid. En este momento pertenece a la cadena Orient Express Hotels.

El Ritz está situado en la Plaza de la Lealtad muy cerca de la Bolsa madrileña, al lado del Museo del Prado y en frente del Hotel Palace y del Museo Thyssen Bornemisza. Fue inaugurado el 2 de octubre de 1910 por Don Alfonso XIII y por el entonces alcalde de Madrid, Francos Rodriguez. A título anecdótico, cabe resaltar que, a pesar de contar con el beneplácito e impulso del rey, hubo un destacado político, Don Francisco Largo Caballero, que se opuso a su construcción por sobrepasar la altura contemplada en la ordenanza de Madrid. El edificio fue proyectado en 1908 por el arquitecto francés Charles Frédéric Mewes y construido en el periodo (1908-1910) bajo la dirección del español Luis de Landecho.

Como anécdota a destacar cabría reseñar que durante la Guerra Civil Española fue utilizado como banco de sangre. El anarquista Buenaventura Durruti murió en el Ritz el 20 de noviembre de 1936 de las resultas de un balazo recibido en la batalla celebrada días antes en la Ciudad Universitaria. A partir de los cuarenta los huéspedes más relevantes fuero el Conde Ciano, el Mariscal Pétain y Heinrich Himmler. Ya en los años 50 estuvo en el hotel el Dr. Fleming. También se alojaron en el Ritz personajes como Ernest Hemingway,  Gracia de Mónaco y Rainiero, Ava Gardner, Michelle Pfeiffer, Madonna y Duran Duran, entre otros muchos. Durante años el Ritz fue conservador e incluso quisquilloso a la hora de admitir a determinados huéspedes; baste recordar que en principio fue rechazado el actor James Stewart que finalmente fue aceptado cuando alegó su credencial de que era coronel del ejército de los Estados Unidos.

En suma, elegancia, glamour, distinción, buen gusto, selectividad, prestigio, calidad y fama fueron características constantes del hotel más conocido y admirado de Madrid.


A la hora de hablar del Hotel Ritz viene a cuento lo necesario que es contar con unas reglas del juego y unas normas de comportamiento en cualquier organización. Especialmente importante es disponer de unas normas que regulen la actuación de un centro TIC. Sin la existencia de dichas normas se correrá el riesgo de caer en el caos y de practicar comportamientos muy distintos por parte de los diferentes profesionales encargados de los distintos proyectos a desarrollar por la organización.

Cuestiones como el establecimiento de prioridades de los distintos trabajos demandados, las relaciones con los usuarios y entre los técnicos de desarrollo, de producción y sistemas, la realización de copias de seguridad, el establecimiento de premios y sanciones, la regulación de permisos y vacaciones, las formas de selección y ascenso, la metodología de trabajo, las pruebas previas a la puesta en producción, la regulación de la formación y el reciclaje y otros muchos más asuntos son fundamentales para evitar la arbitrariedad a la hora de gerenciar un centro tan vital para cualquier organización.

Es de admirar el comportamiento del Ritz en que si la norma prohibía alojar a un determinado cliente por importante que fuera o expulsar a otro, también importante, por saltarse unas normas de convivencia, se era implacable. De la misma forma, en un centro de tecnologías de la información las normas y los procedimientos deben cumplirse implacablemente para que todo funcione de forma sistemática y perfecta. No hacerlo es promover la arbitrariedad lo que provocará inevitablemente la injusticia y el desorden.

Foto: Wikipedia; Autor: ciukesSin duda alguna el Hotel Palace de Madrid, perteneciente hoy a la prestigiosa cadena hotelera Westin, es el edificio hotelero más impresionante y destacado de la capital de España - en el momento de su construcción fue el hotel más grande de Europa-. Su ubicación, dimensión, esplendidez y belleza lo acreditan plenamente. Habrá otros hoteles más exquisitos y refinados pero no más destacados que el Hotel Palace. Ocupa una magnífica y enorme manzana trapezoidal entre las plazas de Cánovas y de las Cortes y las calles de Miguel de Cervantes y Duque de Medinaceli. El hotel se construyó en el que fuera Palacio de los Duques de Medinaceli.

El Rey Alfonso XIII impulsó la idea de la edificación siendo su promotor el hotelero belga George Marquet. El diseño correspondió al arquitecto  Eduard Ferrés i Puig que lo finalizó en 1910. En su momento el hotel contó con 400 habitaciones. Se empezó a construir en marzo de 1911 y se finalizó, 18 meses después, en septiembre de 2012, abriéndose al público el día 12 de ese mes e inaugurándose un mes después, el 12 de octubre. Asombra que un hotel de semejantes proporciones pudiese construirse en año y medio en una época en que las técnicas constructivas poco tenían que ver con las actuales. Una de las sobresalientes innovaciones es que fue construido en hormigón armado. En sus orígenes - lo que fue una auténtica novedad - el Palace contó con teléfono, interfonos e inodoro en todas sus habitaciones.

Por lo que se refiere a su interior, cabe destacar su magnífica cúpula vitral que cubría espléndidamente el que se denominó jardín de invierno cuya decoración se realizó en Art Nouveau. Cabe destacar también la denominada Rotonda Cánovas situada en la planta noble del hotel orientada a la plaza de dicho nombre, proporcionando una magnífica vista de la Fuente de Neptuno. En dicha sala se realizan prestigiosas reuniones de empresa.


El Hotel Palace está asociado a las tecnologías de la información y las comunicaciones pues en uno de sus principales salones se constituyó oficialmente ADECA (Asociación para el Desarrollo de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones), uno de cuyos primeros presidentes fue Don Jesús Posada Moreno, que hoy preside el Congreso de los Diputados de España. Además, en la citada Rotonda Cánovas se realizaron actividades organizadas por ADECA en su esfuerzo de difundir la informática en aquellos años en que las TIC no habían alcanzado la difusión e importancia del momento presente y era necesario que se difundieran en todas las organizaciones y, de manera muy especial, en la Administración Pública.

ADECA contribuyó de forma muy especial a que se crease la rama técnica del Cuerpo de Administradores Civiles del Estado (ACES) y dado que en los años setenta no existía el que luego sería el Cuerpo Superior de Sistemas y Tecnologías de la Información - creado en los 90 -, la rama técnica citada permitió a bastantes ingenieros y especialmente a los de Caminos a que ingresasen en la Administración como ACES y ocupasen puestos destacados relativos a la informática.

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